Typographie de sainteté

Élancées de fût et de corps hautes… mais stabilisées par un empâtement.
Se détachant nettement. Prêtes à être lues par les savants comme par les débutants.

Premières d’un mot, d’un chapitre. Lettrines qui appellent la suite de l’histoire…
À moins que, cueillies à la suite, elles ne racontent à elles seules l’histoire de la sainteté de Thomas d’Aquin, de son assiduité à l’étude jusqu’à sa gloire dans le ciel. Avec, au cœur de la lutte et des doutes, ces irruptions soudaines du divin. Grâce qui conforte…

Et passe le temps et glissent les mots…
En quelques centimètres carrés, l’image assigne à la lettre une autre mission, toute de suggestion.

C’est l’heure de la rentrée et des apprentissages.
C’est l’heure de tracer dans le parfum de l’automne de nouveaux signes graphiques, déclinés et liés à jamais, selon la racine étymologique, en lettres et dessins.

Note :
Lettrines de Paolo Frigerio, Vita di S. Tomaso d’aqvino, In Roma, Per Egidio Ghezzi, 1668.
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En trouvance d’âme


Béance… qui trouve écho dans le serrement du cœur, le nouement des entrailles face à l’Histoire qui, implacable, détruit et oblitère la mémoire.

Évidées, sans suc, telles apparaissent ces nombreuses niches oubliées.

Mais, qui sait ? Peut-être sont-elles simplement en trouvance d’âme…

Qui sait si un jour, elles ne retrouveront pas des voisins sensibles qui leur offriront d’être, de nouveau, écrins de sainteté…

Note : les niches sont toutes du centre de Toulouse.
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De Floréal à Fructidor

L’été est là… avec ses jours de canicule qui réclament des fruits frais, gorgés de soleil et désaltérants.
L’été est là… avec son sanctoral et ses fêtes : saint Dominique (actuellement le 8 août) et l’Assomption de la Vierge (15 août).
Pourquoi ne pas les unir dans une abondance de fruits brillants ?

Caresser le velouté des abricots et des pêches… Ouvrir une figue et voir s’échapper les grains de la grenade…
Guetter les derniers fruits des fraisiers remontants… et soupeser les poires à maturité…

Touches du bout du pinceau… Entailles de l’airain… Colorer pour donner la saveur… nuancer pour suggérer le craquant des pétales de tulipe…

Still leven. Floreros y bodegones. Vie silencieuse. Mais pour qui ou quoi en cet ovale vierge ?
La scène religieuse n’était-elle que le prétexte permettant de se consacrer à d’autres transcriptions savantes ? Était-il si inconvenant de vouloir ne représenter que fleurs et fruits ?
Et dans ce portrait de dévotion, qui au regard l’emporte : le saint ou l’agrément ? Qui ou quoi demeure dans la mémoire des sens et dans celle de l’esprit ?

Image supérieure : Artiste non identifié (École flamande), Le Don du Rosaire à saint Dominique, XVIIe siècle. Huile sur cuivre, 27 x 23 cm. France, Toulouse, coll. particulière. Ici, détail.
Image intermédiaire : Cornelis I Galle (1576-1650), Guirlande de fleurs et de fruits, s.d. Burin, tr. c. : 52, 8 x 41, 7 cm. France, Paris, Bibliothèque nationale de France, SNR3 (Galle).
Image inférieure : Cornelis I Galle (1576-1650), d’après Pieter Paul Rubens, Saint Philippe Neri, s. d. Burin, 44, 9 x 33, 8 cm. Royaume-Uni, Londres, British Museum, 1871,1111.731.
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Couvrez ce sein, que je ne saurais voir…

Le 12 mai, sa fête est passée inaperçue en France mais, dans son pays, Jeanne n’est pas oubliée.
Princesse du Portugal, Jeanne (1452-1490) fut portraiturée dans ses atours ainsi qu’il convenait à son rang.

L’œuvre fut traduite en dessin et circula jusqu’à Anvers où le burin de Cornelis Galle s’en empara (estampe en haut, à gauche). Sans doute fallait-il animer un peu ce portrait figé et, à défaut d’intervenir sur la physionomie, l’artiste donna de la chair à la naissance des seins.
La planche parut en 1621 dans un ouvrage que le jésuite Antonio Vasconcellos consacra aux rois et reines du Portugal.
La transformation fit-elle scandale ? En 1639, la planche fut réutilisée par Juan Caramuel Lobkowitz qui demanda aux graveurs d’y apporter des modifications. Pudiquement, la poitrine fut couverte d’une gaze délicate, précieusement boutonnée à la gorge.

Jeanne, quittant le monde, fut le joyau du monastère des dominicaines d’Aveiro. Quand vint l’heure de la reconnaissance de son culte, en 1693, la princesse céda la place à la moniale sous le burin de Louis Gomier, un français installé dans la ville éternelle.
En tout bien et tout honneur…
Le gentilhomme français, voyageant en Flandre, dans De l’abus des nuditez de gorge (1677), pouvait être rassuré ; ni lui, ni Jeanne ne tombaient sous le coup de ce jugement : « Et il est d’autant plus nécessaire de détourner nos regards de dessus ces femmes dont la gorge et les épaules sont découvertes que, selon la pensée du même patriarche, il est difficile de concevoir quelle place Dieu peut trouver dans une âme que les yeux ont trahie et dans laquelle ils ont fait entrer ces images impures, qui occupent et qui troublent toutes ses puissances ».
Jeanne, princesse et moniale, préservée par grâce, méritait d’être regardée et vénérée.

Son peuple le sait mieux qu’aucun autre.

Images supérieures, de gauche à droite :
Cornelis I GALLE (1576-1650), graveur, Ioanna Portvgalliæ Princeps,s.d. [1621]. Burin, c. de pl. : 18, 7 x 13 cm ; tr. c. : 18, 65 x 12, 8 cm. Planche pour Antonio VASCONCELOS (?-1622), Anacephalæoses id est, Svmma capita actorvm Regvm Lvsitaniæ. Auctore P. Antonio Vasconcellio Societatis Iesv Sacredote, Theologo Olysipponensi. Accesserunt Epigrammata in singulos Reges ab insigni Poeta Emmanvele Pimenta eiusdem Societatis. Et illorum effigies ad vivum expressæ, curâ, & sumptibus Emmanuelis Sueyro Regiæ Catholicæ Maiestatis Aulici Familiaris, Equitis militiæ Saluatoris nostri Iesv Christi ; & Domini de Voorde, Antverpiæ, Apud Petrum & Ioannem Belleros, 1621, p. 236.
Cornelis I GALLE (1576-1650), graveur, Ioanna Portvgalliæ Princeps,s.d. [1639]. Burin, c. de pl. : 18, 7 x 13 cm ; tr. c. : 18, 65 x 12, 8 cm.Planche pour Juan de CARAMUEL Y LOBKOWITZ (1606-1682), Philippvs prvdens Caroliv. Imp. Filivs Lvsitaniæ Algarbiæ, Indiæ, Brasiliæ legitimvs Rex demonstratvs A.D. Ioanne Caramuel Lobkowitz Religioso Dunensi Ord. Cister. S.T. Doctore Louaniensi et Melrosensi Abbate, Antverpiæ, Ex officina Plantiniana Balthasaris Moreti, 1639, p. 62.
Philibert II BOUTTATS (vers 1655-?), graveur, Sancta Princeps D. Ioanna, 1685. Burin, feuille : 32, 3 x 20 cm. Planche pour Godefroid HENSCHEN (1601-1681) ; Daniel VAN PAPENBROECK (1628-1714) ; François BAERT (1651-1719) ; Conrad JANNINCK (1630-1723), Acta Sanctorvm Maii collecta, digesta, illustrata, a Godefroid Henschenio et Daniele Papebrochio e Societate Iesu. Tomvs VII Continenstres ultimos Dies et Appendices Priorum operam et studium Conferentibus Francisco Baertio et Conrado Ianningo eiusdem Societatis, Antverpiæ Apvd Michaelem Cnobarvm, 1688, p. 718.
Tableau :
ARTISTE NON IDENTIFIÉ (École de Nuno Gonçalves, peintre d’Alphonse V, père de Ioanna), Joanna de Portugal, vers 1472-1475. Huile sur panneau de châtaignier, 60 x 40 cm. Portugal, Aveiro, Museu de Aveiro, Inv. 1/A.
Livre :
Jacques Boileau, De l’abus des nuditez de gorge, A Brvxelles, Chez François Foppens, Imprimeur & Libraire, 1675.
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Au printemps, courez…

Courez, courez, pendant tout le temps pascal… vers la basilique Saint-Sernin de Toulouse où sont accrochées des toiles d’Arcabas.
Laissez-vous surprendre et prendre.
Et si vous ne pouvez venir, vous trouverez de nombreux liens pour découvrir l’artiste et son œuvre dont celui-ci et encore celui-ci.

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Rien ne se perd…

Les biens précieux ne sont pas toujours ceux auxquels nous pensons.
Pour servir à la gravure, les plaques de cuivre doivent être bien planes, et cette qualité requiert un savoir faire particulier, réservé aux dinandiers. De ce fait, une plaque de cuivre destinée à la taille-douce coûte cher. Elle est utilisée au maximum, aussi longtemps qu’il est possible de la passer sous presse sans écraser les tailles. Il est ensuite possible d’utiliser son verso pour de nouvelles tailles. Plus rarement ce revers va recevoir une peinture à l’huile.
Ainsi en fut-il de cette toute petite plaque gravée ornée, de l’autre côté et tête-bêche, d’un portrait de Rose de Lima, la première sainte du Nouveau Monde.

Comment dater cet objet émouvant et curieux ?
Rose de Lima (1586-1617) fut béatifiée en 1668 et canonisée en 1671. Il est raisonnable de penser que la plaque fut peinte dans la seconde moitié du XVIIe siècle, pour célébrer la nouvelle sainte.
La partie gravée figure une Vierge à l’Enfant. Elle comporte quelques lignes d’une dédicace, des armoiries, un nom de lieu et deux initiales.
La dédicace est adressée à Jeronimo Osorio. Il y en eut deux, l’oncle et le neveu. L’oncle (1506-1580), né à Lisbonne, fut un humaniste talentueux et un théologien. Il devint évêque de Silves, s’exila ensuite à Rome avant de revenir vivre ses derniers mois au Portugal. Les armoiries sur le cuivre sont celles de sa famille (Osorio da Fonseca) mais elles ne portent pas de chapeau épiscopal. Est-ce  à  dire  que  la  plaque  date  de  ses  années  d’études  en  théologie  à Bologne ? Ou bien la plaque a-t-elle été dédiée à son neveu et biographe, sur qui aucun renseignement précis n’a été trouvé ?
La plaque a été incisée à Rome. Les initiales C S sont sans doute celles de l’artiste mais à qui correspondent-elles ? La plaque est-elle restée à Rome ? Y a-t-elle été peinte ou bien avait-elle migré vers le Portugal avant sa nouvelle utilisation ?
Autant de petites énigmes qui n’ont pas encore trouvé de réponse.
Le petit format de la plaque pourrait correspondre à celui d’un frontispice d’ouvrage dédié à Jeronimo Osorio. En latin, le donateur se nomme Rochus Gironus. Sur lui non plus, aucune information n’a été collectée.

En dépit de ces questionnements, il reste une peinture de dévotion à l’égard de Rose de Lima, tertiaire dominicaine, et un côté gravé que le regard ne cesse de scruter tant l’esprit aimerait y déceler d’autres indications.
Rien ne se perd… sauf la mémoire des objets… et des personnes !

A Lima, dans la collection Barbosa-Stern se trouve également une plaque de cuivre gravée réemployée pour une peinture. Objet exceptionnel dont seule la partie incisée a fait l’objet d’études en raison de son thème prisé par les historiens : la catéchisation des incas par les jésuites. Pour les lecteurs maîtrisant l’espagnol, vous pouvez en lire une présentation par ce lien. Le recto peint ne suscite guère de commentaires. Pour notre propos, il est cependant intéressant puisque saint Dominique y est figuré en compagnie de saint François d’Assise, vénérant la Vierge Marie et l’Enfant Jésus. Les détails peu visibles associent saint François à la prédication aux oiseaux (présents dans le bas, en arrière-plan). D’autre part, tout autour de la Vierge sont disposés des symboles des litanies de la Vierge. Saurez-vous les reconnaître ?

Notes :
Première plaque : 13, 5 x 10 cm. Collection particulière.
Plaque de Lima : 47 x 31 cm. Pérou, Lima, Collection Barbosa-Stern.
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Du burin au ciseau

floreffe

L’un des aspects les plus agréables de mes activités professionnelles est… de jouer !
Je n’ai ni manette pour partir dans le virtuel, ni téléphone sur lequel agiter frénétiquement mes pouces.

Comme pour Thierry Falmagne qui repère et catalogue des fragments de manuscrits médiévaux cachés dans les plats intérieurs de reliures anciennes…
Comme pour Philippe Costamagna qui a enregistré dans sa mémoire des milliers de tableaux…
…l’œil m’entraîne sur le terrain de jeu des associations.

Mais il peut me tromper et ma mémoire être défaillante.
Pour suppléer, l’œil des appareils photographiques est infiniment précieux. Frederico Zeri l’avait compris et sa photothèque en libre accès offre un fabuleux répertoire de la peinture italienne.

Il demeure que c’est l’œil, sans cesse en quête, et la mémoire visuelle qui créent les rapprochements et repèrent tout autant les différences.
Du burin au ciseau ou au pinceau, c’est l’œil qui, avant la main des artistes, avait su effectuer les passages. C’est toujours un plaisir d’y ajouter mon propre regard, de m’étonner, de m’émerveiller, et de parcourir ce chemin de l’œil à la main et de la main à l’œil…

Et, autant qu’il est possible, de rencontrer l’œuvre dans toute sa réalité matérielle.

Notes :
Image de gauche :
Michel van Lochom (1601-1647), graveur et éditeur, S. Dominicvs, 1635. Burin, c. de pl. : 15 x 10, 4 cm. Pays-Bas, Amsterdam, Rijksmuseum, RP-P-1908-2144.
Image de droite :
Pierre Enderlin (vers 1603-1664), sculpteur, [Saint Dominique], 1635-1648. Chêne sculpté, dimensions non renseignées. Belgique, Floreffe, Église abbatiale des prémontrés, dix-septième dorsal de stalle du côté de l’épître. Que soit remerciée Jeannine Serre pour le cliché qui compense provisoirement l’observation in situ.
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